mercredi 18 novembre 2009

L'énigme Pythagore

Henriette Chardak,
éd. Presses de la Renaissance, 456 p.

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Pythagore, ce nom vous rappelle indiscutablement les bancs de l'école où les profs vous ont inculqué son fameux théorème pour le plus grand bonheur de vos démonstrations. Mais outre son talent pour les mathématiques -il était l'élève de Thalès, ça ne s'invente pas-, Pythagore fut un homme au destin exceptionnel ce que nous révèle cette formidable enquête sur l'un des grands esprits de notre antiquité.



Henriette Chardak, sur les traces du héros, commence son voyage à Samos où Pythagore serait né vers 580 avant J-C. Pendant sa jeunesse, Pythagore se fait remarquer par ses dons sportifs : à l'âge de 18 ans, il remporta toutes les compétitions de pugilat aux Jeux Olympiques. Ce champion de lutte qui lutta aussi contre les idées du tyran de l'époque, Polycrate, nourrit sa pensée de ses nombreux voyages en Égypte, à Babylone. Il fit aussi une rencontre décisive pour la fondation de son école à Crotone en Italie du sud, celle de sa femme Théano, moins connue mais tout aussi talentueuse. Les habitants de Crotone furent si fascinés par les enseignements du maître qu'ils le surnommèrent "Apollon l'Hyperboréen". Beau comme un dieu secourable et devin, Pythagore a rayonné par son savoir en philosophie, ses découvertes en musique -il serait à l'origine de la gamme musicale- et bien sûr en mathématique. Son enseignement influencera les plus grands de l'histoire comme Vinci ou Kepler avant de gagner une postérité définitive dans les manuels de maths. L'enquête d'Henriette Chardak n'est pas une biographie ordinaire, elle s'étend comme un roman dans l'intime et dans l'esprit du héros, dans la pensée du maître et de ses éléments fondamentaux : l'eau, l'air, la terre, le feu ont irrigué la philosophie de Pythagore, grand déchiffreur du monde et de ses mystères.